La Saint Nicolas à Metz : à la découverte de la légende et de cette belle fête pour les enfants !

Saint Nicolas pendant son défilé Place de la Comédie à Metz, décembre 2016
Avant mon arrivée en Lorraine, Saint Nicolas n’était qu’un très lointain souvenir de mes premiers cours d’allemand, il y a plus de vingt ans ! En décembre, ce généreux bienfaiteur auprès des enfants sages fait l’objet de célébrations dans les rues et les écoles publiques en tant que Saint Patron des écoliers et des Lorrains. Les festivités organisées en son honneur à Metz m’ont permis de me familiariser davantage avec ce personnage légendaire. Saint Nicolas était partout cette semaine : dans les vitrines, dans la rue, à l’école, au centre de loisirs, dans mon salon, et même dans ma tête ! Voici le récit de ma semaine dédiée à Saint Nicolas !

La légende de Saint Nicolas

Dès fin novembre, les pâtissiers et les chocolatiers de la Ville avaient orné leurs vitrines de foules d’évêques en chocolat ou en pain d’épices. Saint Nicolas est reconnaissable à sa mitre, sa crosse et sa longue chasuble.
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(Etranges) Figurines de Saint Nicolas et du Père Fouettard en chocolat
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Et vous, vous préférez Saint Nicolas dans sa version chocolat ou sa version pain d’épices ?
Avec ses défilés, ses festivités et ses gourmandises, Saint Nicolas fait l‘objet d’un véritable folklore en Alsace et en Lorraine. A Nancy, deux semaines de fêtes sont organisées en son honneur, sur la Place Stanislas en particulier. Les hôtels et les restaurants sont tous complets à ce moment-là. Mais avant même la légende, l’histoire de Saint Nicolas et de ses reliques est déjà fascinante. Qui sait donc que Nicolas de Myre est né en Turquie, a fait don de son héritage aux plus pauvres, et a combattu vivement l’arianisme (au point de gifler Arius pendant le Concile de Nicée) au troisième siècle après Jésus-Christ ? Ses reliques ont ensuite été mises à l’abri en Italie par les marins de Bari au moment de l’avancée des Byzantins dans l’Empire Romain. La phalange rapportée en Lorraine aurait été volée à Bari par le chevalier lorrain Aubert de Varangéville au XIème siècle.
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Saint Nicolas et son âne en pain d’épices
Saint Nicolas n’a donc jamais mis les pieds en Lorraine. Seule l’une de ses phalanges est arrivée jusqu’au village de Port, à quelques kilomètres de Nancy. Une basilique a été construite sur ses reliques, et la Lorraine a pris Nicolas de Myre pour Saint Patron. Ses reliques sont devenues l’objet d’un culte tout particulier, en raison d’un miracle qui a fait celui le Saint Patron des écoliers. Il a rendu visite à un boucher funeste, qui sept ans auparavant avait tué, dépecé et mis au saloir trois enfants venus trouver refuge dans sa maison. Après avoir mis au jour la forfaiture du boucher, il leva trois doigts et ressuscita les trois enfants. Très magnanime, il incita le boucher à se repentir, mais celui-ci s’était déjà enfui en courant lorsque Saint Nicolas avait exigé qu’il lui serve la viande mise au saloir il y a sept ans. Voilà ce que dit la chanson de la légende, mais une autre version veut que saint Nicolas ait enchaîné le boucher à son âne et que celui-ci ait pris la figure du Père Fouettard, chargé de punir les enfants pas sages.

Quand Saint Nicolas monte au balcon et jette des bonbons aux enfants

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Saint Nicolas pendant son défilé Place de la Comédie à Metz, décembre 2016
Après nous être familiarisés avec sa silhouette dans les vitrines gourmandes, nous pouvons le voir en chair et en os lors du défilé traditionnel de la Saint Nicolas à Metz, le dimanche précédent le 6 décembre. Vêtu d’une chasuble rouge, il porte une longue et foisonnante barbe blanche comme le Père Noël. Tel un pape, il fait son apparition sur le balcon de l’opéra théâtre et tient à la foule des familles un cours de morale – pardon, un long discours. Il fait ensuite chanter la foule l’air de « Venez venez Saint Nicolas »! Puis il s’installe sur sa papamobile – pardon, sa Saintnicolasmobile, ou plutôt son char blanc, pour défiler dans les rues du centre-ville. Pendant le parcours, il jette des bonbons vers les rangées d’enfants, tandis que le Père Fouettard au pied du char se contente de leur jeter des regards courroucés !
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Saint Nicolas pendant son défilé Place de la Comédie à Metz, décembre 2016
Le défilé de la Saint Nicolas est le pendant hivernal du corso concluant les Fêtes de la Mirabelle fin août ! En 2016, les innombrables fleurs aux couleurs exubérantes avaient laissé la place au blanc neigeux, conformément au thème « Blanc » du défilé 2016. Les enfants ont particulièrement apprécié le char de la Reine des Neiges !
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Char de la Reine des Neiges, défilé de la Saint Nicolas de Metz 2016
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Char du défilé 2016 de la Saint Nicolas à Metz
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Char du défilé 2016 de la Saint Nicolas à Metz
En 2017, le cirque était à l’honneur : la bonne humeur des clowns et les néons des chars ont pétillé dans les rues de Metz et sur la Place de la Comédie !
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Les chars du défilé 2017 de la Saint Nicolas à Metz

Le village de Saint Nicolas

Une fois Saint Nicolas parti dans les rues de Metz avec son cortège de chars, de personnages animés et de bonbons, nous sommes restés sur la Place de la Comédie pour profiter des manèges artistiques et gratuits mis à disposition des enfants, renouvelés chaque année.
En 2016, nous avions commencé par le Carrousel marin, un vieux et petit manège de bois habité par des otaries, des bateaux, et dirigé par le roi Triton en personne ! Ma fille a fait de la gondole avec un charmant petit garçon. En guise de tickets, ce sont des coquillages blancs qui étaient distribués aux enfants. Un monsieur vêtu d’un ciré jaune passait ensuite parmi les enfants pour récupérer les coquillages de la manière la plus originale possible : en les faisant disparaître de ses mains et réapparaître dans le dos des enfants ! Ce manège faisait comme un hommage à un autre patronage de Saint Nicolas, celui des navigateurs, car on voit dans le saloir et le sel une métaphore du bateau et de la mer, et dans l’intervention de Saint Nicolas un sauvetage après un naufrage.
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Carrousel marin au Village de Saint Nicolas à Metz, décembre 2016
A quelques mètres derrière, nous avons pu essayer un autre manège complètement insolite : l’orgarêve, ou manège à propulsion parentale ! A la fois manège et orgue de barbarie, la machine se présentait comme une grande voiture rétro garnis de cors des Alpes, d’un orgue et d’un accordéon. Les enfants étaient assis sur l’une des six nacelles et poussés par les parents et le maître du manège, vêtu de sa veste de cérémonie. Un autre adulte devait tourner une grande manivelle pour lancer la musique, alors que le petit ange assis à l’avant du véhicule faisait semblant de sortir quelques notes ! Je me suis dévouée pour pousser mais ai été surprise de la force que les autres parents mettaient à pousser (qui n’avaient pas de bébé à porter sans doute !) et la vitesse que prenait la machine !
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L’Orgarêve, manège à propulsion parentale
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L’Orgarêve, manège à propulsion parentale
En 2017 se sont installés d’autres manèges originaux et follement poétiques : le « P’tit manège fait main » par la Compagnie des Quatre Saisons a fait tourner et retourner en bourrique son Graoully rouge au pied de la Cathédrale Saint-Etienne, poursuivi par un rôle d’éléphant en fer et en bois.
Le rire devant la tête du dragon a laissé place à l’émotion devant la danse du tapis volant sur l’air mélancolique du piano. Cette mise en scène de la Compagnie Grandet Douglas a permis à quelques privilégiés de monter sur ce tapis volant et se laisser entraîner dans cette valse en plein air, après un instant suspendu d’équilibrage entre les poids du couple piano- pianiste et des Aladins d’un jour !
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Hélas, comme l’ange dernière, le froid saisissant nous a empêchés de rester pendant le spectacle final de plein air… Je tenterai à nouveau ma chance l’année prochaine ! En tout cas, la récolte des bonbons de Saint Nicolas a été excellente…
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Saint Nicolas à la maison, dans le secret de la nuit du 5 au 6 décembre

Si Saint Nicolas parade à découvert dans les rues, il passe ensuite chez chaque enfant dans le secret de la nuit du 5 au 6 décembre. Aidé de son âne, à qui l’enfant doit laisser une carotte, il va distribuer silencieusement une friandise, comme du pain d’épices à son effigie, ou même… des petits pots pour bébé ! A l’école ou chez des amis, il apporte plutôt des livres. Chez nous, il a apporté une boite à glisser dans le cartable pour conserver le goûter. Il est allé se fournir Place Saint Louis, dans le charmant magasin de jouets, objets et décorations Chez Camille. On comptera ensuite toujours sur le Père Noël pour remplir davantage les souliers des enfants sages, dont Saint Nicolas lui aura préalablement transmis la liste…
Boîte à goûter trouvée Chez Camille
Boîte à goûter trouvée Chez Camille, magasin de décor et jouets Place Saint Louis à Metz
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Saint Nicolas a laissé son effigie au pied du sapin lors de son passage à la maison dans la nuit du 5 au 6 décembre !

La playlist de Saint Nicolas

Depuis son miracle chez le boucher, Saint Nicolas est devenu le héros des enfants. La légende a été mise en chanson et commence par « Il était trois petits enfants qui s’en allaient glaner au champ ».
Lundi après-midi au retour de l’école, ma petite fille s’est soudainement mise à fredonner Venez Venez Saint Nicolas, en agitant ses petites minimes pour lui faire signe d’approcher. En effet, sa maîtresse lui a fait répéter la chanson « Saint Nicolas patron des écoliers » pour la venue du Saint le mercredi à l’école. L’air de la chanson reprend l’air très connu de la comptine de La Mère Michel, ainsi que son fameux Tralala qui ponctue le refrain.
Mais dans d’autres écoles, les enfants peuvent aussi apprendre la chanson « Grand Saint Nicolas arrête bien ton âne là là là » ou encore découvrir les talents de chocolatier de Saint Nicolas sur une reprise d’Au clair de la Lune. Des recherches sur les chansons de Saint Nicolas m’ont appris qu’il existe une playlist entière de chansons en son honneur, dans lesquelles les enfants appellent le Saint à venir dans leur maison pour leur offrir des gourmandises, en échange de leur sagesse. Attention, les airs des chants de Saint Nicolas sont très entêtants, vous risquez de passez la semaine à vouloir les fredonner après les avoir écoutées !

Saint Nicolas à l’école

Saint Nicolas passe également dans chaque école de Metz.
En réalité, dans mon école un papa s’est dévoué pour enfiler le costume emprunté à l’école Saint Eucaire, avec une mitre un peu branlante… Il devait même prendre garde à changer de chaussures entre le matin et son passage à l’école pour éviter que son fils ne le démasque ! En revanche, je ne suis pas sûre qu’ils aient réussi à trouver un âne d’emprunt !
Les élèves de moyenne section ont préparé le pain d’épices et l’ont offert à tous, chaque classe a chanté et dansé pour Saint Nicolas. En retour, le Saint a distribué un livre et un pain délices à son effigie à chaque enfant.
Saint Nicolas passe aussi à la crèche et distribue des pains d’épices !
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Figurines de Saint Nicolas en pain d’épices distribuées à l’école et à la crèche à Metz
L’avant et l’après passage de Saint Nicolas font l’objet d’un rituel que je connais un peu mieux cette année que l’année dernière, un peu moins que l’année prochaine. Heureusement, il existe un site internet des fans de la Saint Nicolas, qui décrit bien ce rituel et fournit même des recettes de biscuits de la Saint Nicolas à déguster après son passage.
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Char du défilé 2016 de la Saint Nicolas à Metz

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2 Comments

  1. Superbe article…J’étais en train de finaliser le mien, mais tu m’as prise de vitesse ! Oui j’avais oublié au clair de la Lune, grand Saint Nicolas.
    Zut je l’ai en tête maintenant !

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